Theoretical foundations

“Sensory perception should form the basis for human language.”


Varela 1993

A transdisciplinary epistemological framework

This project is founded on recent research in cognitive science applied to an enactive-performative approach to language learning and aims to develop transferable skills through aesthetic experience. Here are the main theoretical fields:

1. Language learning within the paradigm of enaction is based on complexity, emergence and interrelatedness. It situates linguistic learning within a framework encompassing multiple layers of communication: verbal, non-verbal, emotional, physical, sensory, imaginative, cultural and aesthetic; as well as enactive teaching practice (Aden 2017b); (Di Paolo & ali., 2018).

2. The theories of embodied cognition: knowledge founded on sensory-motor and emotional coupling is the result of the co-determination of the subject with its environment and with others (Varela & ali.,  1991, 2016) ;

3. Phenomenology (Depraz, Varela, Vermersch, 2003); Petitmengin; (Vermersch, 2012). In order to transform culturally acquired gestures and attitudes/representations, we need to become aware of our own pre-conscious strategies (which are invisible to us). This awareness is the starting point for a reflexive attitude that enables a process of transformation in the relationship with self and others.

4. The aesthetic experience of mask work enables us to implement an enactive pedagogy within Varela’s paradigm of enaction. We call it an Enactive-Performative Approach to Language Education (Aden & Eschenauer, 2020).

A few references

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Aden, J. & Eschenauer, S. (2020). Translanguaging: An enactive-performative approach to language education. In E. Moore, J. Bradley & J. Simpson (Eds.). Translanguaging as transformation: The collaborative construction of new linguistic realities. Clevedon: Multilingual Matters.

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